CAPITULO XVI
RECURSOS GANADEROS AVICOLAS Y PISCICOLAS

16.1 GANADERÍA
La ganadería de Bolivia es un recurso natural importante ya que absorbe mano de obra rural, produce alimentos, bienes de consumo y materia prima (carne, leche, cueros, trabajo, transporte, recreo, deporte, guardianía). Ocupa todos los espacios del territorio, agregando valor a tierras con poco uso ó provista de escasos recursos.

Los animales nativos incursionaron en territorio boliviano desde finales del Pleistoceno. Es el caso de llamas y alpacas que venían huyendo de los efectos climatológicos de los últimos glaciares en Norteamérica. Los cuyes son esencialmente originarios de la Zona Andina y bien adaptados en Bolivia. En cambio, la ganadería de bovinos, ovinos, cerdos, caprinos, aves de corral, équidos, abejas, conejos y toda la otra fauna doméstica, fue traída de España por los colonizadores.

Los rebaños de ovinos fueron seleccionados y mejorados, en el Altiplano, por las Haciendas aledañas al Lago Titicaca, en las cercanías de Oruro, en los valles andinos de Potosí, en los valles de Tarija y Chuquisaca.
Conjuntamente con los caprinos llegaron a los valles más calientes de Potosí, Tarija, Chuquisaca y Oriente de Bolivia, cerdos, aves de corral y conejos poblándolos, rápidamente.

La ganadería nativa de llamas y alpacas resistieron el avasallamiento de las nuevas especies y razas, y lejos de ceder sus espacios, los defendieron. Las llamas, bien establecidas en el Altiplano y en las Altas Montañas, prosperaron y aparecieron dos razas: la llama K’ara T’hampulli y la llama Thampulli. La una se auto seleccionó en las zonas secas y la segunda en las zonas húmedas y bofedales, para producir carne y fibra, respectivamente. Pero, no eran las únicas, otras razas menos importantes son conocidas como Vellocino (Pulla), Rizada (Saxsalli) y Mechosa (Quilila). (mencionadas principalmente por Morales Zenteno, Oruro, 1997(1)

Los cuyes son animales de carne, criados exclusivamente en forma doméstica por pequeños productores, rinde excelente calidad de carne y de alta eficiencia en relación al costo y calidad de su alimentación. Su consumo es alto en los círculos conocedores del sabor de su carne.

16.1.1 Población y Distribución de la Ganadería
La población ganadera está distribuida en todo el territorio nacional y crece en tierras forestales (45%) intercaladas con las tierras agrícolas (25%) y en los campos naturales de pastoreo CANAPAS (30%).

Existen cinco grandes regiones de habitación de los bovinos en Bolivia. Llanos tropicales húmedos de Moxos. Llanos tropicales sub-húmedos de Santa Cruz. Llanos tropicales secos del Chaco. Valles Mesotérmicos. Altiplano y Andes Altos. :

El Ejército de Bolivia contribuyó también con un Aras con sangre de primera calidad, donada por Simón I. Patiño.

Población bovina
La población de bovinos constituye una fuente principal de producción, exportación y alimentación. Ocupa gran parte del territorio nacional, en forma mixta con otras especies ganaderas y con la agricultura.

En el Cuadro No 16.1, se muestra la cantidad y distribución de bovinos en Bolivia, observándose que la mayor población está asentada en el trópico boliviano.

En el año 2003, las existencias de ganado bovino a nivel nacional se estimó en 6,5 millones de cabezas. De este total, los llanos orientales poseen el 73%; correspondiendo al Beni el 48%, el 25% a Santa Cruz y menos del 1% a Pando. A los valles de Cochabamba, Chuquisaca y Tarija les corresponde el 18%. A la región del Altiplano con La Paz, Oruro y Potosí el 9% cabeza para transporte.

16.1.2 Producción y Consumo de Carne
Bolivia tiene un consumo per capita anual de carne bovina de 15 Kg/hab. Beni 50 Kg/hab. La Paz 23 Kg/hab Cochabamba 22 Kg/hab. Santa Cruz 33 Kg/hab.

En menor proporción, la carne porcina tiene un consumo de 5.9 Kg/hab. y la carne ovina con 4.5 Kg/hab. Se estima que el aporte de la carne de camélidos es de 1.1 Kg/hab. aunque este consumo está restringido por convencionalismos.

16.1.3 Producción de Leche
Cochabamba es la región de los Valles que lideriza la producción de leche que arranca de la iniciativa privada en los años 1920 y 1930 y que fue apoyada firmemente por el Servicio Agrícola Interamericano, a comienzos de los años 1950. Esta institución bi-nacional inició el mejoramiento genético, importando reproductores de los Estados Unidos, de alta calidad genética. También, organizó servicios de inseminación artificial para difundir la calidad y producción de toros americanos, comprobados.

Las zonas lecheras más importantes del país son: el Valle Central de Cochabamba, el área integrada de Santa Cruz, los Valles de Tarija y Chuquisaca, los departamento de La Paz y Oruro. Las zonas comprendidas entre Trinidad y San Javier, en el Beni, de Tupiza (Potosí) y Sopachuy (Chuquisaca) tienen menor importancia pero de gran potencial en la producción lechera.

En el Altiplano existen establecimientos en las cercanías de La Paz y Oruro, formando el llamado “cordón lechero”, conformado por las regiones de Achacachi, Batallas, Pucarani, Viacha, Machacas, Patacamaya, Cercado, Machacamarca hasta Challapata. (7)

16.2 CAMÉLIDOS
Desde 1960 con un nuevo concepto de producción animal, se han incorporado, a la zootecnia andina, dos especies: la llama (Lama glama) y la alpaca (Lama pacos). A partir del control de la reproducción, de las innovaciones en la sanidad, de los avances en la selección, los camélidos son material biológico de producción para beneficio y utilidad del hombre y se convierten en especies zootécnicas que se crían dentro de un concepto de producción económica. (8)
La vicuña (Vicugna vicugna) también se incorpora a la zootecnia, aunque sólo parcialmente.

16.3 GANADERÍA OVINA
La población de ovejas (hembras), carneros (machos) y cordero (crías y jóvenes) tienen una importancia múltiple. La carne tiene gran mercado en las áreas rurales y en los barrios habitados por gente de escasos ingresos y economía muy débil. Es una carne muy acogida por el sabor en las clases indígenas y de escasos recursos. La lana es de inferior calidad pero se utiliza en la elaboración de prendas de vestir y aperos para la agropecuaria. Sin embargo, en los años 1930, la selección, alimentación y mejoramiento genético consiguió el mejorar la calidad de la lana, gracias a este esfuerzo la Sociedad Rural Boliviana, agrupación de medianos productores, realizó la exportación de lana a Alemania, principalmente, en los años 1936-1938. La leche de las ovejas, ordeñada en el período de noviembre a marzo, es un gran apoyo económico para los campesinos que sacan a la vera del camino ó a los mercados regionales o ciudadanos, su producción de quesos. Este ingreso es su caja chica para equilibrar sus menguados ingresos. Los quesos se exhiben en ferias y mueven capitales importantes. La leche es de buena calidad por el alto tenor de grasa, que las ovejas son capaces de producir por el bagaje genético que aun aportan las ovejas Criollas españolas, principalmente de las razas Churra y Manchega.

16.3.1 La población ovina en Bolivia
La población de ovina está compuesta por animales de diferentes razas. Aunque hubo hasta 8 razas esparcidas en el Altiplano, en el año 2004 se reducen a la criolla y la Corriedale. La raza Criolla es la más abundante y extendida. La raza Corriedale está distribuida en las regiones más pobladas del contrafuerte de la Cordillera Occidental. Su población comparte las áreas de producción agrícola entre el río Desaguadero y la Cordillera. Esta es la misma región del cordón lechero, la línea de Puerto Acosta- Achacachi- Huarina- Viacha - Calamarca - Caracallo- Challapata y la Cordillera al sur.

16.4 PRODUCCIÓN PORCINA
La producción porcina es de gran importancia en los Valles. Es parte integrante de la dieta, que es exigente en esta clase de carne. Por otra parte, su alta fecundidad y fertilidad constituye un negocio muy rentable. El descarte y retiro de animales es más del 12 % de la población. Estos caracteres muestran la eficiencia reproductiva de los cerdos.

.16.5 GANADO CAPRINO
El ganado caprino tiene importancia para los pequeños productores campesinos. El peso vivo de los animales y, en consecuencia, su canal es bajo; normalmente de un promedio de 16 kilogramos.. El tamaño y peso reducidos son consecuencia de la deficiente cantidad y calidad de sus alimentos. Los ambientes de la cría de cabras son extremadamente secos y de escaso herbaje. Sin embargo, en muchos casos, los árboles leguminosos (Prosopis spp., “churqui”; Acacia ferox) constituyen forraje de “ramoneo” con excelentes resultados.

16.6 IMPORTANCIA DE LOS EQUINOS EN BOLIVIA
La población de equinos en Bolivia creció intensamente desde la formación de las primeras recuas. Es conocido el caso de Ortiz de Zárate que se comprometió con Juan Torres de Vera y Aragón, en introducir en el Virreinato del Río de la Plata 300 yeguas y potros.

Los equinos fueron muy importantes durante la Conquista; sin ellos los españoles no habrían podido recorrer los extensos territorios de la Colonia. Los caballos siguieron sirviendo después para cuidar los hatos bovinos de todo el Oriente de Bolivia.

16.7 ESPECIES MENORES

16.7.1 Cuyes
Antes de la llegadas de los españoles, los pueblos precolombinos, hasta los aymara y quechua, dedicaron su atención a los cuyes (Cavia porcellus). Estos son pequeños roedores de 300 a 400 gramos de peso vivo. Conviven en la habitación humana y se protege en su albergue.

Son animales que se alimentan de los desechos de cocina, alfalfa, cebada y otros productos simples. A muy temprana edad, cuatro meses, empieza su periodo de reproducción. Concibe tres o cuatro crías y pese a su tamaño, su gestación es muy larga (68 días) mucho mayor que la coneja (28 días).

16.7.2 Conejos
Antes de la llegada de los españoles los campesinos han criado exitosamente el cuis (Cavia porcellus). En los últimos años se ha introducido el conejo de castilla (Oryctolagus cuniculus) de diferentes razas: Nueva Zelandia, Angora, Chichilla. En el área rural todavía constituye uno de los recursos proteínicos en la dieta. En las ciudades, ha perdido el favor de sus habitantes que antes apreciaban su carne. Muchas artesanías del altiplano se ocupan de la crianza de conejos como fuente de producción de carne y utilización de su cuero y pieles.

17.8 RECURSOS AVÍCOLAS

17.8.1 Aves de corral
La explotación de aves domésticas como gallinas, pavos, patos y palomas, está asociada a las prácticas agrícolas de todos los campesinos, constituyendo una actividad complementaria y secundaria.

La avicultura industrial, como actividad separada de la agricultura y especializada en la producción de carne y huevos, recién cobra importancia a partir de 1952, tomando especial impulso en la década del sesenta, período en el que se inicia la producción de pollitos BB. En el 2002 la avicultura se ha convertido en el segundo reglón de la producción animal. Los rubros que mayor desarrollo han experimentado, son los de la producción de pollos parrilleros y huevos; sin embargo, otras especies como pavos y codornices ya merecen un tratamiento industrial.

17.9 RECURSOS PISCÍCOLAS

En la cuenca amazónica, podrían existir cerca de 120.000 ton, según información del Centro de Desarrollo Pesquero y la Misión Británica de Piscicultura.

De las mismas fuentes se tiene una estimación de la Cuenca del Plata de unas 25.000 ton y en la zona altiplánica y de los valles otras 5.000 ton que daría en forma total el volumen de recursos pesqueros existente en el país del orden de 150.000 ton.

La extracción anual de peces es solamente 3.800 ton, de esta cifra, se exportan 800 ton, quedando por lo tanto 3.000 ton para consumo nacional. Adicionalmente se importan anualmente unas 2.000 ton de pescado. Por tanto, se podría estimar que el consumo total de pescado en Bolivia es del orden de 5.000 ton anuales. Esta cifra muestra que el consumo per cápita anual no llega a un kilogramo, frente a 14 kilogramos per cápita de los países industrializados y de un promedio de 5 a 8 kilogramos en las naciones del tercer mundo, varias de ellas mediterráneas.

17.9.2 Peces en el lago Titicaca
En este lago y en los ríos y lagunas de las cordilleras Oriental y Occidental, la siembra de truchas, realizada a partir de 1939, trajo consigo una importante disminución de las poblaciones de peces nativos como el ispi, carachi, umanto, etc., debido al caracter carnívoro de la trucha.

La pesca, que se realiza en la zona litoral del lago, representa una fuente de ingreso para un número relativamente pequeño de personas. En la parte peruana existen 3826 pescadores, entre permanentes y eventuales, y en la parte boliviana, entre el lago Titicaca y el lago Poopó se cuentan 1380.

En el lago Titicaca, se realiza el cultivo de truchas en jaulas flotantes, a través de un convenio binacional entre Perú y Bolivia.

La acuicultura se emplea principalmente, para producir trucha con un volumen anual, para toda la cuenca de alrededor de 200 ton. La acuicultura de las especies nativas se encuentra en una fase experimental.

El lago Poopó tuvo una producción pesquera extraordinariamente alta entre 1988 y 1991, que contribuyó con el 40% de la producción de Bolivia. Sin embargo, a partir del 1993 baja su rendimiento como consecuencia de niveles de salinidad elevados, que sobrepasan los límites de tolerancia de las especies ícticas (pejerrey).

17.9.3. Peces en lagos y ríos del oriente
La desaparición de la londra, lobito de río, el caimán y el lagarto, alteró el equilibrio biológico de estos cuerpos de agua, permitiendo la proliferación de especies perjudiciales, como pirañas, palometas y bagres. Los saurios y mamíferos mencionados, además de ejercer un control general sobre la reproducción de peces, puesto que no tienen una dieta selectiva, cumplen la función de revitalizar la fertilidad de los ríos al remover su lecho. Por el contrario la proliferación de especies como la piraña, amenaza afectar a las poblaciones de peces económicamente importantes. (15) La localización de áreas de colonización en las cuencas de los ríos más importantes del país, zonas que se caracterizan por su alta pluviosidad, con tierras en pendientes y fácilmente afectadas por la erosión, ocasionó la pérdida de vegetación, anulando la capacidad de retención de agua de la tierra dando lugar a riadas muy impetuosas que arrastran sedimentos. Este fenómeno afecta los ríos enturbiándolos varios meses del año, impidiendo la fotosíntesis y destruyendo la cadena alimenticia de los organismos biológicos que los habitan, con desmedro de la producción animal superior..

 
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