CAPITULO XXI
YACIMIENTOS MINERALES

21.4 YACIMIENTOS MINERALES
Una descripción ordenada de los yacimientos minerales de Bolivia debe comprender dos grandes grupos: 1. Los yacimientos metálicos incluyendo los ferrosos y 2. Los yacimientos de minerales no metálicos.

A. Yacimientos de Minerales Metálicos

En Bolivia existen 120 especies diferentes de minerales metálicos de los cuales solo una docena tienen importancia económica, los demás constituyen rarezas mineralógicas.

Los yacimientos ferrosos sin ninguna importancia en el pasado, hoy adquieren con el depósito del Mutún, una decisiva y estratégica significación para el país, por la posible utilización de gas y por la construcción de carreteras dentro los corredores bioceánicos.

Se puede establecer el siguiente orden de ubicación de los minerales según el valor de su exportación en el año 2003.

1. Zinc
2. Plata
3. Estaño
4. Plomo
5. Antimonio
6. Wolfram
7. Oro
8. Otros (sal, yeso, cadmio, manganeso, calcita, baritina, mármol, arsénico, ulexita, borax, baritina, pizarra piedras semipreciosas, yeso )

Los minerales en Bolivia: Ahlfeld y Muñoz Reyes en su obra de Los Minerales de Bolivia (4) describen 238 minerales existentes en Bolivia, a los que se suman otros 46 que se agregaron o descubrieron posteriormente.
Oscar Kempff et all (5) en su libro Minerales de Bolivia describe 153 minerales aceptados por la Asociación Internacional de Mineralogía.

Descripción de los Yacimientos de Minerales Metálicos
Para una descripción de los yacimientos minerales metálicos se tomará en cuenta su ubicación territorial (escudo precámbrico y sistema andino). En el sistema andino se hará una descripción por especie mineral.

21.5 ESCUDO PRECAMBRICO
21.5.1 Yacimientos de Pando. La mineralización de estaño y oro que se presenta, a lo largo del río Madera, está asociada a cuerpos graníticos precámbricos, que en Brasil muestran una alineación en dirección más o menos NE, constituyendo una faja relativamente continua. Hacia el Oeste, y ya en territorio boliviano, los granitos disminuyen, tanto en número como en tamaño. La reserva de este río se estima en 660.000.000 m3 con un tenor aproximado de 0,25 gr/m3 de oro.

Zona oriental E-NE (Departamentos Santa Cruz Beni). Entre los prospectos más importantes se pueden citar:

21.5.2 Ascención de Guarayos
Zona donde se determinó un extensa anomalía geoquímica de estaño y concentraciones significativas de casiterita aluvial (máximo de 7,8 % de Sn). A la casiterita acompañan topacio, turmalina, y trazas de fluorita y scheelita (6).

21.5.3 Don Mario
El yacimiento de cobre-oro de Don Mario está localizado aproximadamente a 70 Km al NE de la población de San Juan, provincia Chiquitos, departamento de Santa Cruz. El área mineralizada forma un promontorio conspicuo con poca vegetación debido a la naturaleza del terreno que se ha desarrollado sobre la mineralización. El cerro se levanta unos 100 m por encima del terreno.

21.5.4 Rincón del Tigre
Esta provincia metalogénica ubicada en el departamento Santa Cruz (Germán Busch y Chiquitos) tiene una extensión de 60 Km ONO-ESE y 30 Km SSO-NNE. Está constituida por el complejo ígneo mesoproterozoico (alrededor de 1000 M.a) de Rincón del Tigre que es un sill diferenciado ultramáfico félsico de 4600 m de espesor que no ha sufrido metamorfismo ni deformación intensa, sino un moderado plegamiento durante el evento tectónico Sunsas (1050-950 Ma). En la parte central del complejo aparecen un sill de gabro y delgados diques de microgabro y basalto (2).

21.5.5 Cerro Manomó
Se trata de un complejo carbonatítico, donde se ha encontrado roca fosfática que contiene uranio, tierras raras y mineralización de thorio.

21.5.6 Concepción
Fajas de esquistos se han constituido en rocas huéspedes de una mineralización de Cu, Pb, Zn, Ag, Au. Las vetas de cuarzo asociadas, son auríferas y el complejo pegmatítico, contiene minerales de estaño, wolfram, niobio y berilio, además de mica y caolin.

21.5.7 Serranía San Simón
Situada en la provincia Iténez del departamento del Beni a una distancia de 15 a 55 Km al OSO de Puerto Villazón, tiene una extensión de 50 Km W-E y 20 Km N-S.

La serranía es una meseta disectada y orientada hacia el E, a una altura de 550 m por encima de las llanuras circundantes. En ella se presentan yacimientos auríferos en filones mesotermales de cuarzo y placeres aluviales.

21.5.8 Provincia Aurífera de San Ramón-San Javier
Situada en la provincia Ñuflo de Chávez del departamento de Santa Cruz, tiene una extensión de 60 Km N-S y 15 Km O-E.

Esta provincia aurífera se circunscribe a un extenso cinturón de rocas verdes de 150 x 60 Km, orientado en dirección NNO-SSE y adyacente al borde del escudo precámbrico. Incluye rocas volcánicas, volcanoclásticas y sedimentarias, metamorfizadas en las facies esquistos verdes (greenstone belt) durante los eventos tectónicos de San Ignacio (1400-1300 Ma) y Sunsas (1050-950 Ma).

21.5.9 Cerro Mutún
Constituye el yacimiento de hierro manganeso más grande de Bolivia, con más de 200 millones de toneladas de reservas probadas, cuya ley promedio es 45 % de Fe. Sin embargo, el potencial de este recurso puede ser diez veces mayor que la cantidad mencionada. Otros depósitos de Fe Mn se han encontrado en la serranía Huanchaca y San Simón.

21.6 PROVINCIA ANDINO ORIENTAL
21.6.1 Descripción de los yacimientos de estaño
Los yacimientos de estaño constituyen uno de los principales recursos no renovables del país, tanto por las reservas existentes como por el significado económico que representa su explotación.

El estaño se explota en vetas de casiterita y wolframita asociadas con los batolitos graníticos de las cordilleras Real y de Tres Cruces; en el sur del país se explota en vetas de estaño-plata y estaño-zinc, asociado con stocks porfiríticos. El número de los afloramientos estañíferos alcanza a varios centenares. En todo el mundo no existe otra provincia estañífera comparable a la boliviana por la extensión e intensidad de su mineralización.

Principales minas de estaño
Mina Viloco
Provincia Loayza, aproximadamente 70 Km al sudeste de la ciudad de La Paz. La mina se encuentra en la cordillera Tres Cruces a una altitud de 4250 m y pertenece a la Corporación Minera de Bolivia. Cerrada desde 1990.

Mina Caracoles
La Empresa Minera Caracoles, dependiente de la Corporación Minera de Bolivia, se encuentra en la provincia Inquisivi del departamento de La Paz, a unos 13 Km al NO de Quime. Esta empresa cuenta con las minas Argentina, Pacuni y Carmen Rosa.

Mina Colquiri
Provincia Inquisivi del departamento de La Paz, 70 Km al norte de la ciudad de Oruro. Las vetas tienen una longitud de 400 a 1500 m y alcanzan profundidades de 120 a 460 m El ancho varía entre 0,20 y 3,0 m generalmente es de 1,50 m.

La mineralización de origen hidrotermal rellenando fisuras, consiste principalmente de esfalerita (marmatita), pirrotina, pirita, arsenopirita, casiterita, estanina, magnetita, marcasita, cuarzo, siderita y fluorita con cantidades más pequeñas de galena, calcopirita, topacio, turmalina y dickita. Los minerales económicos son casiterita y esfalerita.

Provincia Polimetálica de Colquiri - La Serena
Situada en la provincia Inquisivi del departamento de La Paz. Varios yacimientos filonianos de estaño-zinc-plomo-plata (distrito de Colquiri, La Serena, Caxata y otros) de tipo hipo a mesotermal predominan al sur y están relacionados al fallamiento transversal de los estratos del Paleozoico Inferior. Estos filones tienen hasta 1500 m de longitud, casi 500 m de profundidad y, en forma individual de 1,5 m a 3 m de potencia Se puede observar en lugares estructuras en rosario.

Mina San José de Oruro
San José esta situada en la misma ciudad de Oruro. Es una de las minas más antiguas de Bolivia. Fue cerrada en 1994.

Mina Llallagua Siglo XX
Provincia Bustillos del departamento de Potosí. Constituye uno de los depósitos primarios de estaño más grandes del mundo. La mina está a 80 Km al sudeste de la ciudad de Oruro y pertenece a la Corporación Minera de Bolivia. La mina recibe indistintamente el nombre de Llallagua o Siglo XX. En 1986 dejó de operar por el descenso del precio del estaño.

El yacimiento se localiza en la parte central de la cordillera Oriental. Geológicamente se trata del cierre estructural de un estrecho anticlinal, donde se presentan grauvacas de edad silúrica, las cuales están intruidas por un stock subvolcánico de composición pórfido-cuarzoso, denominado La Salvadora y cuya edad, según dataciones por K-Ar varía de 9.4 Ma y 21 Ma Este stock ha sufrido una fuerte alteración hidrotermal, presentando granos de cuarzo corroídos, cloritización, sericitización y parcialmente turmalinización.

Mina Huanuni
Provincia Dalence del departamento de Oruro, a 50 Km al sudeste de la ciudad. Pertenece a la Corporación Minera de Bolivia.

Huanuni es una de las minas más grandes y productivas del país. Geológicamente, en el área del yacimiento, afloran rocas de la formación Llallagua, consistentes en cuarcitas areniscas y pizarras luego la formación Uncía con pizarras y la formación Morococala con rocas dacíticas.

Minas Avicaya Totoral
Se hallan ubicadas en la provincia Poopó del departamento de Oruro aproximadamente 60 Km hacia el SE de la ciudad.

Estas dos minas, presentan rocas silúricas que conforman un anticlinal regional, en cuyo flanco occidental se alojan las estructuras mineralizadas. Por otra parte, se observan los stocks de Chualla Grande, China Chualla y algunos diques.

21.6.2 Descripción de yacimientos de plomo y zinc
Los yacimientos de plomo, zinc y plata se hallan distribuidos por toda la cordillera Real, desde la frontera con el Perú por el norte, hasta la frontera con la Argentina por el sur.

Algunos yacimientos se presentan generalmente en la periferia de la faja estañífera y pertenecen a la misma época metalogénica, asi y a consecuencia de la tectónica general, ciertos distritos plumbo - zincíferos, se ubican en el norte del país junto a los depósitos de estaño y wolfram - Mina Cascabel - mientras que en el centro y sur forman fajas aisladas acompañando de manera general y a poca distancia a los yacimientos de antimonio (Tupiza, Suipacha).

Minas de plomo y zinc
Mina Matilde (Zn-Ag-Pb)
Provincia Camacho del departamento de La Paz, cerca de la orilla E del lago Titicaca a una distancia de 155 Km al noroeste de la ciudad. Esta mina pertenece a la Corporación Minera de Bolivia, cerrada en 1987.

Provincia Plumbo-Argentífera de Independencia
Situada en la provincia Ayopaya del departamento de Cochabamba a 25 Km al ESE de Independencia.

La región montañosa de Independencia se desarrolla en la sección nor-central de la cordillera Oriental, limitada por los profundos valles de los ríos Yacanco, Morochata, Santa Rosa y Palca.

En las minas Oderay, Fabulosa Potosí, Poderosa y Donata, se presentan pequeñas vetas filonianas plumbo-argentíferas, estructuralmente controladas por fallas normales o localmente por intrusivos. Comúnmente, tienen menos de 300 m de longitud, de 100 m de extensión vertical y de 0,5 m de espesor.

Mina Tatasi (Ag-Zn-Pb)
Provincia Sud Chichas del departamento de Potosí, a 25 Km al S de la localidad de Atocha. En el sector este del área se encuentra el campamento de Portugalete, mina que fue trabajada intensamente desde los tiempos de la colonia por minerales de plata.

Distrito Polimetálico de Asientos
Situado en la provincia Mizque del departamento de Cochabamba a 70 Km al SO del pueblo de Mizque tiene una extensión de 3 Km NNO-SSE y 1,5 Km OSO-ENE

El campo minero está en la parte central de los Andes Orientales a una altura comprendida entre 1900 y 2100 m, en un área surcada por profundos valles de los ríos Caine y Molinero.

Grupo minero Chocaya
Se denomina grupo minero Chocaya a las minas Ánimas y Siete Suyos de la Empresa Minera Quechisla dependiente de COMIBOL. En el área afloran rocas sedimentarias plegadas y falladas, así como coladas de lava dacítica. Las fallas han sido rellenadas por soluciones mineralizadas. Las vetas Colorada y Burton son las más importantes y tienen un espesor que varía entre 0,1 y 1,5 m llegando en tramos a tener hasta 3 m

Mina Toldos
Provincia Nor Lípez del departamento de Potosí. Propiedad de la Empresa Minera Yana Mallcu. Esta mina se ha trabajado desde la colonia.

Mina Bolívar
Provincia Poopó del departamento de Oruro, 8 Km al NE de la localidad de Pazna. Fue descubierta en 1810 y hasta 1890 explotó únicamente plata. En 1970 se instalaron hornos de volatilización. Las vetas son rellenos de fisura que alcanzan longitudes entre 120 y 700 m y profundidades de hasta 500 m. El ancho común es de 0,3 a 1,0 m aunque a veces, la potencia llega hasta 2,5 m.

Mina Huari Huari
Provincias Frías, departamento de Potosí, a 25 Km de la ciudad de Potosí. La concesión minera está registrada bajo el nombre de «Restauradora» y comprende las vetas: Anton Bravo, San Pedro Salvador, Buen Suceso, Matilde y el Cerco. Fue explotada por plata por los españoles. Actualmente pertenece a la empresa Caballo Blanco en la que COMSUR es un socio mayoritario. Las vetas están dispersas en una longitud de 7 Km Se destaca por su importancia la veta Anton Bravo mineralizada en una zona de fallas con un ancho de 5 a 10 m que puede ser seguida en superficie por más de 2000 m.

Faja Polimetálica de Carguaicollo-Tupiza
Situada en las provincias Quijarro, Nor y Sud Chichas del departamento de Potosí, a 155 Km al SE de Uyuni. El cinturón metalogénico de Carguaicollo-Tupiza comprende las minas Pulacayo, Tasna, Chocaya, Chorolque, Tatasi-Portugalete y San Vicente-Monserrat, de COMIBOL

Los filones polimetálicos de tipo boliviano son los más comunes y varios de ellos son o han sido importantes productores de plata, estaño o bismuto. Sus menas contienen plata y estaño (Carguaicollo, Asiento, Ubina, Chocaya, Chorolque, Tatasi-Portugalete, San Vicente-Monserrat, Iscaisca.) con zinc y plomo como subproductos (Carguaicollo, San Vicente y otros), localmente bismuto (Tasna, Chorolque.) y algo de oro (Tasna, Monserrat y otros). Las principales estructuras metalíferas son filones relativamente bien desarrollados (hasta 1000 m o más de longitud y 600 m de extensión vertical) cuyos espesores, sin embargo, rara vez sobrepasan 2 m; pero se puede también encontrar eventualmente vetillas, stockworks, brechas hidrotermales mineralizadas y diseminaciones dentro de capas carbonatadas cretácicas.

Provincia Polimetálica de Berenguela
Situada en las provincias Pacajes y J.M. Pando del departamento La Paz Dentro de rocas sedimentarias y volcánicas se presentan sistemas filonianos y stockworks (Berenguela, La Española) epitermales polimetálicos (Ag, Au, Cd, Zn) ligados a intrusiones dacíticas o riolíticas miocenas. Las vetas son estructuras delgadas (habitualmente menos de 1 m) y por lo común ramificadas sobre una extensión de varios centenares de metros.

21.6.4 Descripción de los yacimientos de antimonio
El antimonio en Bolivia se presenta casi exclusivamente en forma de vetas alojadas en sedimentos paleozoicos. La mayor parte de los yacimientos importantes se ubican a lo largo de zonas de dislocación, paralelas al rumbo y buzamiento de la estratificación y siguen los ejes anticlinales sobre largas distancias. En la parte norte del país los yacimientos forman aureolas alejadas de los batolitos graníticos y siempre emplazados en rocas sedimentarias. En la zona central y sur donde los batolitos no afloran, su relación genética no es visible. La estructura de la mayoría de las vetas antimoníferas se caracteriza por un desarrollo muy irregular, formando bolsones o clavos dispuestos en rosario pero de tamaño reducido. Muchos de estos bolsones empobrecen a profundidades de 60 a 100 m.

Minas de antimonio
Distrito Caracota
El distrito antimonífero de Caracota, está situado en la provincia Quijarro, Potosí. Geológicamente las minas de este distrito corresponden a la sección meridional de la provincia antimonífera boliviana y presentan lutitas oscuras de edad ordovícica, intercaladas con bancos de areniscas. Todas las vetas de importancia, están ubicadas en las lutitas. Se trata de grandes bolsones que se alinean en forma de rosario y que alcanzan profundidades de hasta 250 y 300 m, para luego disminuir en su grado de riqueza.

Mina Churquini
Provincia Nor Chichas, Potosí a 18 Km al SE del cerro Chorolque.

Mina Chilcobija
Cantón Chilco, provincia Sud Chichas, Potosí, a unos 50 Km al sur de Atocha. Este yacimiento pertenece a la Empresa Minera Unificada S.A., y es el mayor productor de antimonio de Bolivia y de Sur América.

Distrito Antimono-aurífero de Amayapampa
Situado en la provincia Bustillos del departamento Potosí a 35 Km al SE de Uncía. En el distrito de Amayapampa se han explotado yacimientos vetiformes antimonio-auríferos asociados a sedimentos (Amayapampa, Irpa Irpa, Jankolaime, Cebadillas, Capacirca). Las vetas tienen una paragénesis de profundidad moderada compuesta de estibina, oro nativo y pirita aurífera, con jamesonita y galena argentífera, además de arsenopirita, calcopirita, blenda, wolframita, scheelita, sericita, dickita y alunita ocasionales; en una ganga de cuarzo lechoso con baritina y siderita esporádicas

Faja Auro-Antimonífera de Chichas
Situada en las provincias Sud Chichas, Nor Chichas y Quijarro del departamento Potosí, a 110 Km al SSO de Cotagaita.

La faja de antimonio con oro del sur de Bolivia está circunscrita a terrenos ordovícicos que constituyen el segmento meridional del bloque paleozoico de la cordillera Oriental con una muy potente y monótona secuencia de lutitas oscuras y pizarras interestratificadas con areniscas y cuarcitas. Un gran número de yacimientos vetiformes antimoníferos y en algunos casos auríferos (distrito de Caracota, Virginia, Poconota, Palcacocha, Yaretani, distrito de Chilcobija, Candelaria y Sucre, entre otros) se encuentran albergados en los sedimentos lutíticos ordovícicos metamorfizados. Se trata de vetas en rosario ligadas a fracturas longitudinales de charnelas de pliegues y a cizallas transversales.

21.6.5 Descripción de yacimientos de wolfram.
Los yacimientos wolframíferos se pueden clasificar según su origen y características geológico mineralógicas en: a) Yacimientos hidrotermales y meso epitermales del eomesozoico. b) Yacimientos subvolcánicos terciarios. c) Yacimientos detríticos.

Principales minas de wolfram
Minas Ucumarini, Mercedes , San Antonio , (Susana)
Provincia Larecaja, departamento La Paz. Las rocas que afloran en la zona son de edad paleozoica y la mineralización está relacionada con el batolito de Sorata de composición granodiorítica. Las areniscas están fuertemente afectadas por metamorfismo de contacto. En estas rocas se emplaza un sistema de vetas subparalelas con dirección preferentemente E-O y un alto buzamiento al S. Las vetas, alcanzan de 100 a 300 m de extensión y profundidades similares con una potencia de 0,35 m.

Mina Reconquistada
Provincia Sud Yungas, La Paz a 120 Km de la ciudad. En rocas ordovícicas, lutitas, pizarras, areniscas y cuarcitas, metamorfizadas dentro de la zona de contacto con el batolito de Taquesi Mururata, se presentan vetas mineralizadas siguiendo la estratificación. La potencia de las vetas varía entre 0,1 y 1,5m. La mineralización consiste principalmente de wolframita, pirrotina y pirita.

Mina Chojlla
Provincia Sud Yungas, La Paz a 76 Km de la ciudad. El yacimiento comprende a las minas Chojlla, Chambilaya y Enramada. Cerradas desde 1990.

La mineralización está constituida por cuarzo asociado a wolframita, casiterita, fluorita, muscovita, apatita, turmalina, siderita, arsenopirita, pirrotina, esfalerita, galena, calcopirita, scheelita, pequeñas cantidades de estanina, bismuto nativo y marcasita.

Mina Bolsa Negra
Provincia Sud Yungas, La Paz, al SE del Mururata. Propiedad de la Corporación Minera de Bolivia, operada por una cooperativa.

La mina está en la zona de contacto entre el batolito de Taquesi Mururata y rocas cuarcíticas del Ordovícico superior. Este yacimiento presenta cinco mantos mineralizados, que se distribuyen con una equidistancia de 6 m constituyendo los enriquecimientos más importantes de wolfram después de los de Chojlla y Enramada.

Mina Chambilaya
Provincia Inquisivi, La Paz, a unos 4 Km al sur de Quime, en las estribaciones surorientales de la cordillera de Tres Cruces.

La mineralización hidrotermal es del tipo relleno de fisuras y consiste principalmente de cuarzo y wolframita (ferberita), con arsenopirita, pirrotina y pirita. El cuarzo y la wolframita suelen formar cristales en drusas y geodas.

Mina Chicote Grande
Provincia Inquisivi, La Paz. Rocas metamórficas del tipo hornfels con estructuras angostas que se emplazan al estilo de un stockwork. El ancho de las vetas varía entre 10 a 50 cm y su desarrollo vertical es más grande en comparación con su desarrollo horizontal.

Mina Kami
Provincia Ayopaya, Cochabamba, a 8 Km al sur del cerro Chicote Grande. El cerro Kami está constituido por esquistos ordovícicos que tienen una dirección general N 40°- 60°O y un buzamiento que va desde vertical hasta inclinado al SO. En las partes más altas del cerro se presentan hornfels donde ya no se reconoce estratificación.

21.6.6 Descripción de los yacimientos de bismuto
La bismutina se presenta en la zona de contacto de rocas graníticas en la cordillera del Illampu; minas Hucumarini, Mercedes del Illampu, Carmen. En las vetas estaño-wolframíferas de la mina Chojlla existen sulfuros de bismuto. En la mina Caracoles, cordillera Quimsa Cruz, se explota bismuto como subproducto de la casiterita. Al sur del país el cerro Tasna es el mayor productor del país. Otras minas que se destacan son: Santa María, Cóndor, Esmoraca, Candelaria, Cerro Bonete y Bolívar. En Potosí, el cerro Turqui parece contener importantes yacimientos de bismuto, todavía no explotados.

21.6.7 Descripción de los yacimientos de plata
En Bolivia se han explotado minerales de plata desde hace más de 500 años. Históricamente el altiplano sur ha sido considerado como una de las más grandes provincias argentíferas del mundo donde se han destacado las minas de Lípez, Colcha, Chayanta, Porco, Monserrat, Aullagas de Colquechaca, San Cristóbal, Portugalete, Tinquipaya, Potosí, San Vicente, Bonete, Berenguela, Ubina, Chorolque..

Distrito Polimetálico de Colquechaca
Situado en la provincia Chayanta, departamento Potosí, abarca un área de 5 x 5 Km
El campo filoniano de Colquechaca es un complejo dómico eomioceno (22 Ma) topográficamente prominente de unos 6 Km de diámetro, constituido por derrames de lavas y domos porfídicos de dacíta y andesíta.

Descripción del Proyecto San Cristobal
El Proyecto de San Cristóbal está ubicado al suroeste de Bolivia, a 90 km al sudoeste del pueblo de Uyuni y 150 km al este de la frontera con Chile.

Es propiedad de Minera San Cristóbal S. A., empresa subsidiaria de Apex Silver Mines,. El yacimiento de San Cristóbal se encuentra localizado al centro de un macizo volcánico aislado en medio de la parte sur del altiplano boliviano, dentro de una cuenca sedimentaria-volcánica de forma irregular, parecida a un tazón, que tiene un diámetro de aproximadamente 4 kilómetros, donde los sedimentos buzan hacia el centro de la depresión. Localmente, estos sedimentos han sido intruídos por varios mantos ínter-estratificados de pórfido dacítico.

Distrito Argentífero de Carangas
Departamento Oruro, provincias Atahuallpa y Mejillones, a 40 Km al oeste de Sabaya. El estrecho cinturón argentífero de Carangas se extiende a lo largo del borde de la cordillera Occidental en terrenos volcánicos donde se presentan coladas de lava y brechas andesíticas intercaladas con piroclastitas félsicas.

Provincia Polimetálica de Potosí
El yacimiento del Cerro Rico comenzó su producción en el año 1545, con leyes de plata que alcanzaron hasta más de 100.000 gr/Tn. Las menas contenían también importantes cantidades de Zn (hasta más de 30 %), Pb (con valores algo más bajos) y Sn (hasta 5 %) junto con proporciones significativas de Cd, In, Ge, Ga, Se, en los depósitos ricos en Zn. Posteriormente, a fines del siglo pasado, se prosiguió con la explotación de estaño, al haberse prácticamente agotado la mineralización de plata en las partes altas del depósito. Desde entonces, esta mina es productora de estaño y sus labores se desarrollan en una profundidad que supera los mil metros, desde la punta del cerro. En 1988, se cortó una nueva veta de estaño con un ancho de casi 2 m situada a 400 m de profundidad.

21.6.8 Descripción de los yacimientos de oro
El oro se ha explotado desde tiempos del imperio Tiwanaku como muestran los hallazgos en Tacacoma, Yani y Aucapata. Durante el incario se explotó activamente el oro. (El rescate pagado por Atahuallpa, a los españoles alcanzó a 6102 kg de oro equivalente a unos 75 millones de dólares). Durante la colonia se han trabajado y reconocido todos los yacimientos auríferos del país por muy alejados que se encontrasen de los centros poblados. La técnica de la explotación de veneros mediante labores subterráneas llegó a un grado de perfección nunca más alcanzado posteriormente. No se tienen datos de producción de oro, pero se sabe que entre 1952 y 1995 se explotaron unos 150.000 kilogramos, sin contar el contrabando. Desde 1987, la explotación del oro empieza a tener un rol importante en la economía minera del país. La mayor producción proviene de las cooperativas de Tipuani y de la Empresa Inti Raymi que en 10 años produjo 3.200.000 de onzas troy de oro con un valor de 1.200 millones de dólares.

El distrito minero La Joya - Chuquiña. Este distrito es conocido desde antes de la Colonia, los nombres de las serranías, relacionadas al mineral asi lo demuestran, como Kori Kollo = cerro de oro. El mismo nombre La Joya es una interpretación de La Khoya = la mina. La característica del mineral precioso, grano muy fino, fue la causa para que este rico distrito minero no hubiese sido agotado como la mayoría de los yacimientos del país. La Joya y el cerro Llallagua fueron explorados también por los españoles, pero al no poder recuperar por métodos tradicionales el oro y la plata, tuvieron que abandonar.

El yacimiento aurífero de La Joya está ubicado en el cinturón polimetálico (Au, Ag, Zn, Pb) que formó el arco miocénico de los volcanitos del terciario, cuando el arco se extendió hasta el extremo oriental del altiplano central. Este distrito está compuesto por varios cerros de origen subvolcánico: La Joya, La Barca, Llallagua y Kori Kollo.

Kori Kollo es un intrusivo porfídico hipobisal de composición dacítica que emerge desde 100 a 300 m sobre el nivel de la altiplanicie al oeste del río Desaguadero (Departamento Oruro). La mineralización está controlada por una serie de fracturas paralelas rellenadas originalmente por piritas y arsenopiritas auríferas. Por los efectos meteóricos se ha formado una zona de oxidación de aproximadamente 40 metros con un cuerpo mineralizado con fracturas de tipo stocwork de ramos paralelos pero con alguna diseminación en la masa de la roca. Por debajo se encuentra la zona de sulfuros y sulfosales como la estibina y la tetraedrita, que estan relacionados a la presencia de metales preciosos.

Cuenca Aurífera de Tipuani-Mapiri
Provincias F. Tamayo, Muñecas, Larecaja, Murillo y Nor Yungas del departamento de La Paz.. Esta área abarca las cabeceras del río Kaka y los valles bajos de sus afluentes. Los ríos que fluyen hacia la cuenca del Amazonas, tienen valles profundamente entallados.

La cuenca de Tipuani-Mapiri, que abarca las subcuencas tributarias de los ríos Yuyo, Atén, Camata, Consata, Mapiri, Tarapo, Merke, Chimate, Mariapo, Tipuani, Challana, bajo Zongo, bajo Coroico, alto Kaka y otros, se alarga desde Atén hasta Caranavi.

Paleoplaceres del Cangallí hospedados en conglomerados en canales angostos del bedrock («veneros»).Sayguani, Unutuluni, Tujojahuira, Molleterío, Chima, Gritado, La Rinconada, Piscini-Morapampa, Cangallí, Chimate, Huaytí y bajo Zongo.

Río Madidi. Provincia Iturralde. En las cabeceras del Alto Madidi, se presentan conglomerados con un espesor de 5 m y un volúmen estimado de 54 millones m3 de aluviones auríferos con un tenor de 0,05 gr/m3.

 
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