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Simón I. Patiño

Nació el año 1860 y falleció en 1947.

Empezó como dependiente de una empresa rescatista de minerales en una etapa en que el precio de la plata se iba a pique y las cotizaciones del estaño empezaban su veriginoso ascenso. El descubrimiento de la veta estañífera que posteriormente se llamaría “La Salvadora” significó un cambio radical para Patiño, que en pocos años sería conocido como “El Rey del Estaño”. Patiño fue uno de los diez hombres más acaudalados del mundo entero.

La concentración del poder en sus manos originó una serie de animadversiones en el escenario político y económico. Políticos de la corriente nacionalista (Víctor Paz, Augusto Céspedes, Carlos Montenegro, entre otros) lo acusaron de haber creado un “Superestado minero”, capaz de colocar y derrocar presidentes y ministros.

Patiño no se limitó a exportar materia prima, sino que además logró controlar todo el ciclo productivo del estaño: tenía la mayoría accionaria en las fundidoras industriales de Inglaterra y participaciones sustanciales en minas de países asiáticos, africanos y de Oceanía en las que se explotaba a menor costo el estaño.

 

Sus descendientes viven en Europa.


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