Así será la segunda misión comercial tripulada de la NASA y SpaceX a la Estación Espacial Internacional

Se espera que a más tardar el 20 de abril sea el lanzamiento de cuatro astronautas desde el Centro Espacial Kennedy.

Mié, 03 / Mar / 2021 3:30 pm

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Por primera vez, un equipo de astronautas de cuatro agencias espaciales diferentes viajarán juntos. Foto: Pixabay

Por primera vez, un equipo de astronautas de cuatro agencias espaciales diferentes viajarán juntos. Foto: Pixabay

Mié, 03 / Mar / 2021 3:30 pm

Se espera que a más tardar el 20 de abril sea el lanzamiento de cuatro astronautas desde el Centro Espacial Kennedy.

La NASA y SpaceX señalaron que se encuentran listos para la segunda misión tripulada comercial a la Estación Espacial Internacional (EEI), prevista para despegar a más tardar el próximo 20 de abril con cuatro astronautas desde el Centro Espacial Kennedy de Florida (Estados Unidos).

Es la segunda misión comercial, la cual tomará la posta a la misión Crew-1 de SpaceX, que partió de la base de Cabo Cañaveral en noviembre del año pasado, y además la primera en la que participan dos astronautas de agencias espaciales socias de la NASA, según se puso de relieve este lunes 1 de marzo.

Durante una rueda de prensa, Steve Stich, directivo del Programa de Tripulación Comercial de la NASA, recordó que antes de la llegada de la cápsula Dragon los astronautas de la EEI moverán la cápsula Dragon Resilience, que transportó a la tripulación de la misión Crew-1 y que fue la primera misión tripulada hecha por una compañía privada.

"La maniobra en sí es bastante sencilla, todo está automatizado", dijo Stich sobre el traslado a otro puerto de la EEI de la cápsula Resilience y cuya tripulación, de acuerdo al directivo, deberá retornar a la Tierra a fines de abril o comienzos de mayo.

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Ese margen de tiempo supone que ambas misiones coincidirán entre unos 5 y 7 días en la estación orbital, que de esta forma verá un cierto "tráfico", como reconoció la administradora asociada de la NASA para Exploración y Operaciones Humanas, Kathy Lueders.

"Las tripulaciones se reunirán una vez que lleguen allí, hablarán entre sí y se ajustarán como corresponda", manifestó en la rueda el gerente de la EEI, Joel Montalbano.

Aunque podría haber un "pequeño ajuste" en la fecha del despegue desde Cabo Cañaveral, como señaló Stich, la misión Crew-2 lo hará a más tardar partirá el 20 de abril, y a ella le seguirá en el otoño próximo la Crew-3.

La misión de abril está compuesta por los astronautas de la NASA, Shane Kimbrough y Megan McArthur, así como Akihiko Hoshide, de la agencia espacial japonesa JAXA, y el francés Thomas Pesquet, de la Agencia Europea Espacial (ESA, en inglés).

"Es la primera vez en más de 20 años que un equipo de la NASA, la ESA y JAXA vuelan juntos", destacó Kimbrough.

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Luego de despegar de la histórica plataforma 39A de Cabo Cañaveral, la Dragon adquirirá una velocidad de unos 28.000 kilómetros por hora a bordo de un cohete Falcon 9 de la firma SpaceX, que para este lanzamiento utilizará el mismo propulsor usado en la misión Crew-1.

Será "la primera vez que se utilizará un propulsor probado en vuelo para un lanzamiento con tripulación", señaló la NASA.

Una vez que la cápsula llegue a la EEI, los astronautas supervisarán una serie de maniobras que se harán de forma automática hasta acoplarse a un puerto de la estación espacial, donde serán recibidos por la tripulación de la Crew-1. 

Redacción Astronomía - EFE • Bolivia.com • Mié, 03 / Mar / 2021 3:30 pm