Los personajes

Tomás frías
Distinguido abogado potosino (1804-188) que fue Presidente de Bolivia en dos ocasiones, de noviembre de 1872 a mayo de 1873 y de enero de 1874 a mayo de 1876, cuando fue derrocado por Hilarión Daza. Frías tenía una clara concepción de los fines chilenos una década antes, cuando en 1864 estuvo en Santiago para conciliar una crítica situación derivada de la ocupación chilena de Mejillones. Esta fue una de las razones por las que, en su gestión, se preocupó de suscribir formalmente el tratado de alianza con el Gobierno de Perú.

Mariano Melgarejo
Es el personaje político más controvertido de la historia boliviana. Nacido en Cochabamba (1820-1871) se dedicó a la vida militar y llegó al poder mediante un golpe de Estado. Su temperamento bipolar lo convertía en un ser feroz y, un segundo después, rebosaba de generosidad. Ese momento generoso le hizo anular la secreta declaración de guerra a Chile y dar todo su apoyo al vecino que enfrentaba a la Armada española. Perdió una oportunidad de oro para fijar límites con Chile.

Severino Zapata
Coronel del Ejército boliviano y muy amigo del presidente Hilarión Daza, ejercía como Prefecto del departamento de Litoral y se encontraba en Antofagasta el día 14 de febrero de 1879 para proceder al remate de bienes de la empresa salitrera chilena, que se negó a pagar tributos Ese mismo día fue notificado de la ocupación chilena del puerto por el comandante del acorazado Lord Cochrane. Zapata participó en la defensa de Calama con Abaroa y Cabrera y otros 130 combatientes.

Adolfo Ballivián
Hijo del vencedor de Ingavi, el general Adolfo Ballivián retornaba de Europa cuando, a su paso por Lima, le pidieron que fuera quien negocie y suscriba el tratado de alianza con Perú, que fue rubricado por su sucesor el presidente Tomás Frías. Nacido en La Paz en 1831, Adolfo Ballivián asumió la presidencia constitucional de Bolivia en mayo de 1873, pero renunció nueve meses más tarde, por motivo de enfermedad. Murió en La Paz en febrero de 1874 víctima de un cáncer.

Eduardo Abaroa
Nació en San Pedro de Atacama en 1838 y murió a los 41 años el 23 de marzo de 1879 en Calama, adonde había llegado unos días antes en viaje de negocios relacionados con una mina. Contador de profesión, casado y padre de cinco hijos, tres niñas y dos varones, no dubitó en quedarse para defender el suelo patrio. Abaroa, a quien los historiadores retratan como un hombre alto, delgado, de ojos claros y cabello prematuramente cano, se ha convertido, tras su inmolación en el puente Topáter, en un héroe nacional.

Ladislao Cabrera
Periodista, abogado, profesor y político, Cabrera nació en Cochabamba hacia 1830, aunque gran parte de su juventud residió en Arequipa. Había llegado, a sus 49 años, a Calama donde ejercía el cargo de forense cuando se produjo la ocupación chilena. Junto al subprefecto Fidel Lara y a Eduardo Abaroa, Cabrera organizó y comandó la defensa de Calama. Ante la superioridad del enemigo dispuso el repliegue de sus hombres. Más tarde, Cabrera trabajó en La Paz con Narciso Campero.

Hilarión Daza
Fue el ególatra boliviano y así se refleja en el largo programa de festejos de casi dos semanas por su cumpleaños, el 14 de enero. Derrocó al presidente Frías en 1876 y una Asamblea lo proclamó Jefe de Estado ese mismo año. Fue destituido en plena campaña militar por el mando militar boliviano, después de su papel desde el comienzo de la guerra hasta su retirada de Camarones. Fue asesinado en 1894 cuando regresaba de Europa a Bolivia para defenderse de los cargos de traición a la Patria.

Narciso Campero
Se contaba entre los pocos con estudios militares en Europa, y su figura despertó esperanzas entre los aliados en la campaña militar. Comandó la V División, de "los israelitas" decían, porque recorrieron 2.075 kilómetros por el desierto sin llegar a ninguna parte. Tuvo un papel destacado en el Campo de la Alianza. Una convención lo ratificó como Presidente y gobernó entre 1880 y 1884. Llamó a elecciones y transfirió el mando constitucional al elegido presidente Pacheco.

Miguel Grau
El capitán de la Marina peruana Miguel Grau, comandante del monitor "Huáscar", se constituyó en el mayor obstáculo para la Armada chilena que deseaba consagrar su supremacía en el océano Pacífico. Su leal caballerosidad le llevó a salvar al enemigo de ahogarse, mientras el adversario ultimaba en el agua a sus camaradas del "Independencia". Desde entonces, casi en solitario libró su propia batalla bombardeando puertos y hundiendo barcos enemigos, hasta que, en una celada, seis buques de guerra le dieron fin.

Juan Buendía
Comandante del Ejército Aliado del Sur, el general Juan Buendía estaba considerado como un militar de salón, más bien timorato e indeciso. Cansado y enfermizo delegó en ocasiones su responsabilidad al coronel Belisario Suárez. La campaña en San Francisco, Pisagua y Tarapacá reflejaron errores, y dicen los historiadores, la falta de mando de Buendía sobre las tropas indisciplinadas junto a los desaciertos del presidente Daza, ocasionaron desastres para la alianza Perú-Boliviana.

Emilio Sotomayor
Militar chileno de larga trayectoria. Era hermano del comandante general del Ejército, Rafael Sotomayor, uno de los accionistas de la "Compañía de Salitre y FFCC de Antofagasta". Emilio fue Jefe de Estado Mayor del Ejército Expedicionario y dirigió, desde el acorazado Blanco Encalada, la toma de Antofagasta, comandó la ocupación de Calama y el desembarco frente al puerto de Pisagua. Según los historiadores, cuestionó la injerencia de Santiago en las operaciones militares del Norte.

Comandante González
Su nombre quedó relegado por aquel otro labrado en la guerra. "Pachacha" González. Este coronel, de contextura delgada y de abanicado bigote, fue comandante del Batallón "Illimani" de Bolivia y, junto con sus camaradas peruanos del "Zepita", al mando de Ladislao Espinar, condujo a sus soldados al asalto de baterías chilenas en lo alto del cerro San Francisco, en el que se registraron heroicos actos desde que ascendieron por la ladera del cerro, esquivando las balas enemigas.

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