Por: Willmary Montilla, con EFE. • Bolivia.com

Científicos investigan la misteriosa aceleración de Oumuamua: el cometa extraterrestre

La misteriosa aceleración del cometa Oumuamua es un enigma científico, que todos los expertos en astronomía persiguen.

Los científicos creen que la aceleración se trata de la desgasificación de hidrógeno. Pero no están seguros. Foto: Twitter Captura @rodrigogpeinado
Los científicos creen que la aceleración se trata de la desgasificación de hidrógeno. Pero no están seguros. Foto: Twitter Captura @rodrigogpeinado

La misteriosa aceleración del cometa Oumuamua es un enigma científico, que todos los expertos en astronomía persiguen.

El cometa Oumuamua fue visualizado por primera vez en el 2017 y desde ese entonces, ha sido todo un misterio. Ahora los científicos están desconcertados por una misteriosa aceleración que ha tenido el cuerpo espacial. 

Un estudio que publica Nature atribuye la pequeña aceleración no gravitatoria de Oumuamua, hasta ahora no explicada, a la producción de hidrógeno gaseoso a partir de reservas de hielo, como ocurre en los cometas.

El misterioso 'Oumuamua exhibe características propias, pues no tiene una coma (nube alrededor del núcleo) brillante, ni cola de polvo, como la mayoría de los cometas, y por su forma peculiar, entre un puro y una tortita, y su pequeño tamaño corresponde más a un asteroide que a un cometa.

Además, el hecho de que acelerara alejándose del Sol de una forma que los astrónomos no podían explicar dejó perplejos a los científicos, lo que llevó a algunos a sugerir que se trataba de una nave extraterrestre, recuerda la Universidad de California en Berkeley (EE.UU), que encabeza la nueva investigación.

Un equipo de la Universidad de California en Berkeley (EE.UU) desarrolló un modelo que atribuye esa aceleración a la liberación de hidrógeno molecular atrapado en el interior del objeto.

Las misteriosas desviaciones del cometa de su trayectoria hiperbólica alrededor del Sol pueden explicarse por un sencillo mecanismo físico común a muchos cometas helados: la desgasificación de hidrógeno a medida que el cometa se calienta bajo la luz solar.

"En el caso de un cometa de varios kilómetros de diámetro, la desgasificación procedería de una capa muy fina en relación con el grueso del objeto, por lo que, tanto desde el punto de vista de la composición como de la aceleración, no cabría esperar que fuera un efecto detectable", explica Jennifer Bergner de la Universidad de California. 

Sin embargo, Oumuamua es lo suficientemente pequeño que los científicos creen que produce bastante fuerza como para impulsar esa aceleración.

El modelo creado por los investigadores ayuda a comprender las inusuales propiedades de 'Oumuamua sin necesidad de más ajustes y los nuevos hallazgos apoyan teorías anteriores de que podría haberse originado como un planetesimal helado -un pequeño objeto formado durante las primeras etapas de la formación de un planeta- similar a los cometas del Sistema Solar. 

TAGS: Oumuamua, Espacio

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