Por: Redacción Vida Sana - Prensa UNAL • Bolivia.com

Conoce los beneficios que tienen las plantas en el tratamiento de enfermedades

Algunas plantas tienen beneficios en el tratamiento y la prevención del cáncer y de enfermedades no transmisibles como la diabetes tipo 2.

Plantas muestran evidencia científica sobre sus beneficios. Foto: Shutterstock
Plantas muestran evidencia científica sobre sus beneficios. Foto: Shutterstock

Algunas plantas tienen beneficios en el tratamiento y la prevención del cáncer y de enfermedades no transmisibles como la diabetes tipo 2.

Recientes estudios evidencian que plantas como Angelica gigas, Camellia sinensis (té verde) y Ganoderma lucidum (un tipo de hongo) tienen beneficios en el tratamiento y la prevención del cáncer y de enfermedades no transmisibles como la diabetes tipo 2.

Otras plantas, que son alimentos comunes, como la alfalfa, el nopal, el apio o el ajo, también han mostrado beneficios como la eliminación natural del colesterol en el cuerpo, su aporte en la regulación intestinal y para un buen tráfico sanguíneo.

Así lo asegura el doctor mexicano, licenciado y especialista en nutrición, Juan Luis Vanegas Bravo. "En los últimos 15 años se ha visto una corriente en la que estamos recuperando el hecho de llevar una vida más estable a base de lo que nos da la naturaleza, una dieta más equilibrada con alimentos naturales, útiles no solo en la prevención de enfermedades sino también en su tratamiento y regulación de algunos factores", subrayó el especialista.

Según un estudio de 2020, Angelica gigas, una especie de hierba de la familia de las apiáceas, sería un componente a base de un inmunomodulador para cáncer. La planta, originaria de China, Japón y Corea, habita en bosques, praderas y riberas de los arroyos.

El estudio concluyó que la planta tiene efectos inhibidores en las células cancerígenas en el páncreas y evita su proliferación. Sin embargo, el doctor Vanegas recomienda que su consumo en forma de infusión no sea más de una dosis al día, aunque eso dependerá de la enfermedad y del estado del paciente.

"Otro estudio de 2017 evidencia los beneficios del té verde. Tras una revisión en la que este té se usa como un inmunomodulador, muestra que tiene efecto anticancerígeno, antiinflamatorio, antidiabético, antiviral y antimicrobiano, y además mejora la memoria y protege la salud oral. No obstante, como también contiene cafeína, no se recomienda consumir más de dos tazas al día", resalta el doctor Vanegas.

Una investigación de 2021 también evidencia que Ganoderma lucidum, un tipo de hongo conocido en español como "pipa", posee propiedades antioxidantes y de control de la hipertensión y la glucemia, útil en pacientes con diabetes tipo 2 y con hiperglucemia. El estudio, que se realizó in vitro, mostró que este hongo sería beneficioso para personas con problemas cardiacos y del páncreas.

Usos beneficiosos de alimentos comunes

El nopal, un tipo de cactus usado generalmente para aliviar infecciones en las vías urinarias y para controlar la hiperglucemia, actúa como una barrera a nivel intestinal. "Se debe consumir con abundante agua, ya que su alto contenido de fibra insoluble puede causar obstrucción, y se debe tener en cuenta que no es apta para pacientes con intestino perezoso o en embarazadas", advierte el conferencista.

Otro de los alimentos que ha mostrado beneficios en la salud humana es la alfalfa, que también ayuda en el control del colesterol y generalmente se consume en infusión (con 10 g de las hojas secas en 1 litro de agua). En la actualidad se está estudiando el uso de un aminoácido de la alfalfa que potenciaría el efecto de algunos quimioterápicos en pacientes en tratamiento de leucemia aguda linfoblástica.

"El apio es otro alimento común que se usa para diuresis, regulación intestinal, gota e hipocolesterolemia. Contiene flavonoides que favorecen el metabolismo del colesterol, además de ser un bloqueador del potasio por su efecto diurético. Se recomienda una infusión 5 g de tallo en una taza de agua solo dos veces al día, pero no para mujeres con periodo abundante, embarazadas o pacientes con problemas de coagulación".

Por último, el doctor Vanegas señala que el ajo también se considera un promotor de un buen tráfico sanguíneo, inhibe la agregación plaquetaria y disminuye el tono venoso, pero no se recomienda para pacientes con problemas de coagulación, con gastritis o colitis, y su consumo no debe superar los 5 g (un diente) al día.

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